Cómo los litigios civiles pueden hacer avanzar a nuestra sociedad

Cómo los litigios civiles pueden hacer avanzar a nuestra sociedad

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Los acuerdos que se pagan en casos de litigio civil que involucran mala conducta policial están haciendo que nuestras comunidades sean más seguras al mejorar la calidad del servicio brindado por su personal de aplicación de la ley. Y no se debe a presiones morales o políticas, sino que se está haciendo para ahorrar dinero a las compañías de seguros. Esta es solo una de las formas en que los litigios civiles pueden ayudar a realizar mejoras sociales que, de otro modo, llevarían años.

Según un artículo reciente en The Atlantic, "How Insurance Companies Can Force Bad Cops Off the Job",las compañías que proporcionan seguros de responsabilidad civil a los departamentos de policía comunitarios pequeños y medianos se están alarmando por el creciente número de grandes pagos por demandas civiles en casos de mala conducta policial. En algunas comunidades, el problema es tan grave que las compañías de seguros ya no pueden permitirse proporcionar cobertura de responsabilidad civil.

Las grandes ciudades recaudan lo suficiente de impuestos y otras tasas que pueden permitirse para "autoasegurar" sus departamentos de policía; sin embargo, las comunidades más pequeñas no tienen acceso a estos recursos; un solo pago en la demanda por mala conducta de la policía podría resultar en la bancarrota. Los gobiernos de la ciudad en varios estados, incluyendo California, Luisiana, Illinois, Pensilvania, Tennessee y Ohio, han tenido que disolver sus departamentos de policía después de perder la cobertura de seguro.

Un incentivo financiero con un beneficio social

En un intento de reducir el número de estos casos, muchos proveedores de seguros están exigiendo que los departamentos de policía implementen nuevas pólizas, actualicen la capacitación y despidan a los oficiales problemáticos a cambio de continuar su cobertura.  Es un enfoque que proporciona a los departamentos de policía y gobiernos locales un incentivo financiero para adoptar políticas y proporcionar capacitación de oficiales destinada a reducir los incidentes de mala conducta policial.

La solución de Irwindale California a la mala conducta policial

El artículo de Atlantic cuenta la historia de lo que sucedió cuando el departamento de policía de Irwindale, California, fue amenazado con ser cerrado cuando las compañías de seguros se volvieron involuntarias para proporcionar cobertura debido a una mala conducta policial excesiva.

En agosto de 2013, el departamento de policía de Irwindale, una pequeña ciudad cerca de Los Angeles, se enfrentaba a una crisis existencial. Tres oficiales habían sido acusados recientemente de delitos graves; hubo 14 investigaciones internas en curso. Se habían pagado casi 2 millones de dólares en acuerdos durante un período de cinco años.

La aseguradora de la ciudad, la Autoridad de Seguros de Energías Conjuntas de California, amenazaba con revocar el seguro de responsabilidad civil de Irwindale a menos que el Ayuntamiento, que impulsaba al departamento de policía de Irwindale para tomar medidas significativas para abordar el problema de la corrupción en su interior el departamento.

Perder su seguro de responsabilidad civil esencialmente cerraría el Departamento de Policía de Irwindale.

Con el fin de mantener su cobertura de seguro, la CJPIA requirió que los funcionarios del departamento de policía de Irwindale adoptaran un "plan de mejora del rendimiento" destinado a reformar el departamento disfuncional. Le dieron al departamento de policía 18 meses para limpiar su acto con el fin de mantener su cobertura.

Se determinó que, debido a preocupaciones presupuestarias, la ciudad no había invertido en una formación suficiente para sus oficiales. Ante la pérdida de su seguro, la ciudad dedicó dinero a las sesiones de entrenamiento para los oficiales. Los oficiales recibieron alrededor de 1.000 horas de capacitación adicional bajo las directrices de la CJPIA.

Si bien el progreso ha sido lento, las reclamaciones contra el Irwindale han disminuido desde que se implementó el plan de mejora del rendimiento.

Una solución de mercado libre para crear cambios

Algunas de las áreas en las que las aseguradoras se están involucrando incluyen políticas relacionadas con actividades de alta velocidad, el uso de la fuerza y la contratación y despido de personal; la prescripción de capacitación adicional de oficiales; realizar auditorías del departamento; e implementar procedimientos de selección más sofisticados para nuevas contrataciones.

Incluso mientras la administración Trump se prepara para minimizar el papel del Departamento de Justicia en la supervisión policial, las fuerzas del libre mercado están trabajando para reducir los incidentes de mala conducta policial.

Los litigios civiles que obligan a los cambios para mejor en los departamentos de policía son sólo un ejemplo de la forma en que los casos civiles promueven cuestiones de interés público.

Las penas financieras impuestas por los tribunales civiles pueden tener efectos de gran alcance en una amplia gama de cuestiones que afectan a los ciudadanos cotidianos. Las quejas civiles contra médicos negligentes, por ejemplo, tienen la capacidad de forzar mejoras en los profesionales de la salud que no pueden permitirse perder su seguro de negligencia médica debido a errores y decisiones negligentes. Las corporaciones que pagan fuertes multas por fabricar productos que no son seguros son más propensas a poner la salud pública por delante de los beneficios al desarrollar productos futuros.

Al igual que las demandas civiles han provocado cambios en los departamentos de policía de todo el país, tienen y continuarán promoviendo el cambio en todas las demás áreas de nuestras vidas, demostrando la idea de que un sistema de agravio sólido es fundamental para asegurar que los malos actores sean deshadados y artistas de rendimiento sobresalen en nuestra sociedad.