¿Deben los contratistas generales comerciales compartir la responsabilidad por los daños resultantes de los defectos de diseño e ingeniería en Texas?

Imagen

Los defectos de construcción como mínimo pueden causar grandes daños a las estructuras de las que dependen todos los tejanos, incluidas las más vulnerables de nuestra sociedad. Estos defectos causan rutinariamente cientos de miles de dólares en daños a edificios comerciales como escuelas, iglesias, edificios de oficinas y centros comerciales. El “tiempo de inactividad” puede resultar en pérdidas financieras significativas por rentas perdidas y gastos adicionales para encontrar instalaciones durante el período de reparación. A veces, estos defectos pueden provocar lesiones graves o incluso la muerte de aquellos a los que los edificios estaban destinados a servir. Debido a su experiencia en esta área y su posición como presidente de la Asociación de Abogados Litigantes de Texas, se le pidió a Lin McCraw que brindara testimonio en una audiencia reciente del Comité de Negocios e Industria en la Cámara de Representantes de Texas relacionada con la responsabilidad de Contratistas Generales en Texas. tener cuando defectos en los planos, especificaciones u otros documentos para la construcción o reparación de una mejora a un inmueble causen lesiones y otros daños.

Durante más de 100 años, la Ley ha sido que los constructores, (contratistas generales) son responsables de los defectos de construcción

En el caso Lonergan v. San Antonio Loan & Trustde 1907 , la Corte Suprema de Texas sostuvo que era responsabilidad de Lonergan, el constructor, reconstruir un edificio colapsado a pesar de que el colapso se debió a un defecto fatal en los planes de diseño y especificaciones preparadas por el arquitecto del propietario y proporcionadas a Lonergan por el propietario, San Antonio Loan & Trust. En el caso de 2012 de El Paso Field Services c. Mastec, la Corte Suprema de Texas reafirmó su decisión en Lonergan. El razonamiento es sólido y sencillo, el propietario contrata con un contratista general para asegurarse no sólo de que el proyecto de construcción está terminado, sino que el edificio no tiene el tipo de problemas de construcción que ponen en peligro las vidas y cuentas bancarias de los tejanos que trabajan duro. El contratista general, si es realmente un profesional, está en un mejor lugar para evaluar la construcción en busca de defectos en la ingeniería que el propietario que está contratando al contratista general. Si el contratista general no siente que un diseño es seguro o funcionará, el contratista general es responsable como profesional de intervenir, de llamar al problema y no construir el proyecto si el diseño o la ingeniería es peligroso o inadecuado.

En Texas, los contratistas generales no tienen requisitos de licencia, es posible que no conozcan el diseño

El verdadero corazón del problema es que en Texas, no hay ningún requisito de licencia para ser el contratista general de un proyecto de construcción comercial. Mientras que muchos de los oficios y requieren licencias profesionales, cualquier persona en Texas puede llamarse a sí mismo un contratista general y comenzar a construir. Cuando los constructores no calificados no aprecian un defecto de diseño o ingeniería, y simplemente completan para proyectar a "planificar", sienten que el contratista general no debe ser responsable del defecto arquitectónico o de ingeniería, sino de un estándar que está dentro de su experiencia industrial o de construcción. El argumento se hace desde entonces en un nivel de superficie, pero con escrutinio, el argumento se desmorona. Es esencialmente el mismo argumento que a veces vemos de aquellos en industrias como la industria de camiones cuando no quieren ser responsables por no seguir las regulaciones de camiones que han llevado a lesiones o muerte; "ya que no tengo experiencia, o ya que soy un jugador pequeño, debería conseguir un mulligan." Tales argumentos incentivan el descuido y ponen a los que lo hacen en una desventaja competitiva. Si va a ser un contratista general en estos trabajos comerciales, es mejor que tenga la experiencia para evaluar el diseño arquitectónico y la ingeniería de edificios. Si no tiene la experiencia, ya sea para desarrollarla como subcontratista o encontrar otra línea de negocio. No lo "ala" cuando las vidas y la salud financiera de los tejanos están en juego. Los contratistas generales cuidadosos y profesionales deben tener una ventaja financiera sobre aquellos que no saben nada sobre diseño de construcción o ingeniería.

Contratistas Generales de Texas empujan a la Legislatura a cambiar la Ley

Durante la última sesión legislativa, hubo un empujón de contratistas generales y constructores en Texas para que se pusieran en marcha leyes que limitaran su responsabilidad por ciertos tipos de defectos de construcción, especialmente los encontrados meses o años después de que un proyecto ha sido Completado. El proyecto de ley, SB 1215, habría convertido esencialmente a los constructores profesionales en programadores de alto pago de las diversas operaciones, eliminando la responsabilidad de evaluar el diseño y la ingeniería de proyectos de construcción comercial. Una factura diferente pero similar habría limitado severamente la cantidad de tiempo que el propietario de un edificio tuvo que presentar una demanda por un defecto del propietario del edificio no sabía nada.

SB 1215 está muerto por ahora

Ante la creciente oposición de los propietarios y otros, sB 1215 fue modificada para sustituir un estudio provisional sobre la asignación de riesgos en los contratos de construcción en lugar del idioma original del proyecto de ley. El proyecto de ley fue vetado por Greg Governor Abbott el 15 de junio de 2017.

Si bien este proyecto de ley no tuvo éxito durante esta última sesión legislativa ordinaria, el hecho de que se celebren audiencias, incluso después de que el gobernador Abbott vetase un estudio provisional, significa que aquellos con una participación en el resultado de posibles nuevas leyes que rigen las leyes generales responsabilidad de los contratistas deben prestar atención y dejar que sus voces sean escuchadas.

Lin McCraw: "Ayudar a las Víctimas de Accidentes de Construcción en Texas es lo primero"

McCraw Law Group se preocupa por ayudar a aquellos que han resultado lesionados en accidentes causados por defectos de diseño, ingeniería y construcción a obtener la compensación que merecen. Una preocupación relacionada es ayudar a aquellos cuyos edificios tienen el defecto de construcción a recuperarse para que puedan reconstruir lo que a menudo es un activo importante. Las iglesias de las escuelas y otros propietarios de edificios comerciales a menudo tienen billetes grandes garantizados por estos edificios, y cuando estos edificios son deficientes, puede afectar la capacidad del propietario del edificio para financiar estos edificios.

"Nuestro principal interés en esta área es cuando tenemos fallas y lesiones catastróficas", dijo Lin McCraw al Comité. "Nos encontramos con eso en una serie de situaciones, y cuando lo hacemos, queremos asegurarnos de que la responsabilidad se asigne de manera justa. Queremos asegurarnos de que las partes que son responsables no obtengan inmunidad, y que sean responsables de los daños que causen, porque cuando no son responsables de los daños que causan, todos pagamos el precio".

Una forma de que los contratistas se protejan a sí mismos es incluir el lenguaje en el contrato que los libere de las responsabilidades debido a defectos de diseño y errores cometidos por los subcontratistas. Los contratistas tienen la capacidad de contraer su responsabilidad ahora. Parte del valor de esta capacidad es que al negociar un contrato para construir un edificio comercial, que el propietario se hace explícitamente consciente de que el constructor es o no va a ser responsable de defectos arquitectónicos o de ingeniería. De esa manera, el propietario está entrando en el trato con el conocimiento para contratar al contratista adecuado. El texto de las propuestas legislativas impediría que los propietarios sofisticados incluso incluyeran una disposición contractual que haga al contratista general responsable de estos defectos.

Si usted o un ser querido ha resultado gravemente herido por la falla de un edificio comercial, o si usted es el propietario de un edificio que ha sufrido una falla debido a un defecto oculto, McCraw Law Group puede ayudarlo.