Avances de seguridad en la producción de petróleo y gas en alta mar

Avances de seguridad en la producción de petróleo y gas en alta mar

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A principios de esta semana, el Houston Chronicle publicó una historia reveladora sobre los avances de seguridad en la industria del petróleo y el gas en alta mar. El artículo atribuye directamente múltiples tragedias masivas en alta mar en los últimos 40 años y el litigio que siguió por ayudar a cambiar las regulaciones y prácticas de seguridad que literalmente han salvado cientos de vidas de trabajadores de petróleo y gas en alta mar, mejor protegieron el medio ambiente y preservaron costosos equipos de perforación y plataformas de fallas catastróficas.

Nunca deja de sorprenderme que con los avances tecnológicos, todavía tenemos que aprender las reglas de seguridad a la antigua moda. Alguien, o mucha gente, tiene que ser herido o asesinado primero y un abogado tiene que mostrar a un jurado lo peligrosas que eran las condiciones antes de que ocurra el cambio. Un amigo me dijo una vez que las reglas y regulaciones de seguridad están escritas en sangre. La sangre de aquellos innecesariamente dañados por el peligro obvio y evitable. Verás, simplemente no hay una prima en el desarrollo y la prevención de lesiones cuando la tecnología nos empuja a mayores profundidades, mayores alturas y nuevas situaciones peligrosas. Mientras sea más rentable ejecutar riesgos conocidos en lugar de prevenir daños, los ejecutivos racionales maximizarán los rendimientos. En inglés, la seguridad se relacionará en condiciones nuevas y peligrosas porque no hay un incentivo económico para estar a salvo. Las demandas que ocurren después de lesiones innecesariamenteos o la muerte son un indicador rezagado de los cambios de seguridad que deben ocurrir. Desafortunadamente, muchos ejecutivos responsables de operaciones seguras tienen una inclinación política contra los mismos cambios que harán que sus operaciones sean más seguras y, en última instancia, más rentables. Muchos de los ejecutivos de estas industrias pesadas, como la industria del petróleo y el gas, sienten que cualquier regulación de seguridad es demasiado. Que las normas y reglamentos de seguridad sorprimen a la industria y que a menudo las personas perjudicadas por negligencia prevenible están fingiendo o exagerando sus afirmaciones. El resultado es que estos ejecutivos pierden una valiosa oportunidad de hacer cambios positivos después de que alguien es perjudicado porque deciden culpar a la víctima o simplemente tizar la lesión como un costo de hacer negocios. La estupidez es tener que pagar un precio elevado por la educación, y elegir no aprender las lecciones.

Cuando era un joven abogado escogiendo a un jurado en un caso de lesiones, recuerdo un intercambio que tuve con un jurado que también resultó ser uno de los principales ajustadores de reclamos de lesiones para una importante compañía de servicios petroleros con ubicaciones en todo el mundo. Recuerdo que le pregunté sobre su trabajo y lidiaba con reclamos. Me dijo en términos inciertos que todos los casos que había visto eran todos casos de fraude y todos ilegítimos. Que los heridos nunca fueron realmente heridos o siempre exageraron sus afirmaciones. Me dijo que había sido un profesional de reclamaciones durante años y que nunca, ni una sola vez, había visto una reclamación legítima. Siendo curioso y conociendo su posición en una empresa muy grande en una industria peligrosa le pregunté: "¿Cuántas afirmaciones era su grupo (ya que él era el jefe) responsable de evaluar el año pasado?" Su respuesta, "50.000". Así que seguí, "¿cuántas de esas 50.000 reclamaciones de lesiones eran legítimas?" Ninguno. "¿Cuántos fueron casos de muerte........" Cuatro. Un silencio impresionante rompió a todo el jurado. Algo que realmente importaba acababa de suceder. En ese momento, otro jurado se puso de pie señaló al ajustador de reclamos y dijo: "Es debido a la gente como tú que la gente como esa (señalando a mi cliente) tiene que contratar a gente como él (señalando a mí)". Fue un momento poderoso.

Pensé en esa historia cuando leí la historia en el Houston Chronicle. ¿por qué? Porque, ese ajustador en mi juicio fue tan sesgado y comprado en su sistema de creencias que ni siquiera podía considerar que podría tener un papel en el mirar realmente objetivamente estas lesiones y aprender la lección de seguridad que enseñan. Si un caso no es legítimo, no hay nada que aprender de él. El próximo no está protegido. Las demandas tienen una manera de eliminar las escamas de los ojos de aquellos que les gusta el sistema tal como es. Un buen veredicto puede obligar a un CEO o Junta Directiva a mirar realmente los cambios y exigir cambios que realmente mejoren nuestro mundo. La próxima vez que escuches a un político o ejecutivo gritar sobre las normas de seguridad como malos o dañinos o gritar sobre demandas frívolas; recuerde, que estas reglas fueron escritas en sangre. Los abogados que los hacen cumplir lo hacen en última instancia para hacer del mundo un lugar más seguro y obligar a aquellos que hicieron decisiones de seguridad deficientes plenamente responsables de las lesiones infligidas a otros. Es la herramienta más eficaz que tenemos para forzar el cambio necesario.