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Ensayo ganador de la beca de Michael Rodríguez:

La última década ha sido especialmente desafiante para los socorristas con disturbios sociales y políticos y COVID-19. Comencé mi carrera como oficial de la ley en enero de 2014 y estaba en la carretera seis meses después. Dos meses después de mi entrenamiento de campo, Michael Brown fue asesinado en Ferguson, Missouri, lo que fue el catalizador de un cambio importante en la relación entre los socorristas y el público. Los llamados a la justicia y la transparencia de las fuerzas del orden influyeron en cambios importantes en mi departamento. Luché por estar dentro del departamento en un momento en que los oficiales eran vilipendiados como individuos racistas y sin corazón. Mientras miraba a mis compañeros, vi la misma lucha psicológica que les hizo cuestionar las razones por las que se inscribieron en esta carrera. Los oficiales comenzaron a dejar el trabajo a un ritmo cada vez mayor, pero los que se quedaron se dieron cuenta de que realmente estaban allí para marcar la diferencia a pesar de lo que los medios perpetuaban. Aunque no se reflejó de inmediato, los miembros de la comunidad finalmente comenzaron a expresar su apoyo a nuestro departamento. Independientemente de lo que se dijera sobre la aplicación de la ley, mis compañeros y yo continuamos poniéndonos los chalecos y atando las botas para estar allí cuando nuestra comunidad más nos necesitara. Los socorristas comparten el corazón de un servidor y siempre estarán dispuestos a arriesgar sus vidas para estar ahí en tiempos de crisis.

El primer día de la academia, se nos pidió que diéramos nuestro "por qué" para querer convertirnos en policías y la mayoría de nosotros dimos la respuesta genérica de querer ayudar a nuestras comunidades. Es cierto que yo era una de esas personas, pero mirando hacia atrás ahora, esa afirmación inicial sentó las bases para mi "por qué", que se ha convertido en mucho más. En 2018, dos de mis compañeros recibieron disparos en el cumplimiento de su deber y, aunque respondí al incidente con prisa, experimenté un abrumador sentimiento de culpa por no poder estar allí más rápido. Afortunadamente, ambos oficiales sobrevivieron, pero aún luchaba con la culpa de que no fui yo quien resultó herido. Decidí comunicarme con mis compañeros oficiales sobre este sentimiento de culpa y rápidamente descubrí que todos habían experimentado la misma sensación después del incidente.

Apenas dos semanas después, respondí a un niño que nació muerto en el baño de una farmacia. A mi llegada, supe que se creía que el bebé, que nació a las 24 semanas de gestación, había fallecido. Miré a mi compañera de ritmo, que todavía estaba luchando mucho por responder al incidente del tiroteo y le aconsejé que yo asumiría el papel principal en la llamada para evitar que sufriera más traumas. Sabía como padre que recibiría una bala emocional al hacerlo, pero sabía que tendría el apoyo emocional de mi familia. Cuando abrí la puerta del baño de la farmacia, me congelé por un minuto mientras examinaba el cuerpo sin vida de un niño que tenía aproximadamente un tercio del tamaño de mis hijos cuando nacieron. Miré a los paramédicos y bomberos que también parecían estar luchando por ver al niño. Mientras me preparaba para tomar fotografías de la escena según el protocolo de investigación de la muerte, vi que el niño respiraba con dificultad. Inmediatamente grité, "¡está respirando!" incrédulo y uno de los bomberos se unió a mí dentro del baño para presenciar lo que estaba viendo. El bebé jadeó por segunda vez e inmediatamente comenzamos las compresiones con la esperanza de darle al niño la oportunidad de sobrevivir. Los paramédicos recuperaron una camilla y una máscara de oxígeno para proporcionar al bebé oxígeno adicional y lo trasladaron al centro de traumatología más cercano.

Al bebé se le dio un veinte por ciento de posibilidades de sobrevivir su primera noche y lo hizo. De hecho, siguió sobreviviendo hasta el 14 de febrero de 2019. Debido a varias complicaciones, sus padres tuvieron que tomar la difícil decisión de retirarlo del soporte vital porque su calidad de vida se habría reducido significativamente. Mi esposa y yo estuvimos presentes en su último día en el hospital. Pude sostenerlo en mis brazos por primera vez ese día. Mientras lo mecía y le hablaba, sus ojos se abrieron al sonido de mi voz. Lloré y sonreí mientras escaneaba mi rostro en su última hora de vida. Aunque no llegó a vivir una vida plena, sus padres, que vivían en las calles en el momento de su nacimiento, cambiaron su estilo de vida y crearon una vida mejor para ellos.

Aunque mi “por qué” ha cambiado significativamente a lo largo de mi carrera, ese incidente significativo me hizo darme cuenta de que el propósito de mi carrera era brindarles a otros otra oportunidad. Una oportunidad para salir de eventos traumáticos más fuertes que antes y vivir una vida plena. Desde ese incidente, he tenido la oportunidad de enseñar a otros oficiales y he desarrollado una pasión por ayudar a los oficiales a través del trauma al crear un espacio para que sean vulnerables.

Ahora, mientras obtengo un título de posgrado en Psicología de la Salud, espero usarlo para combatir el estigma de que los socorristas no pueden mostrar vulnerabilidad. Espero ayudar a los socorristas a comprender que pueden y deben experimentar emociones debido a los innumerables traumas que experimentan. Si no pueden expresarse, seguirán avanzando para convertirse en esos robots sin corazón que la sociedad cree que somos. Para los oficiales, humanizar la insignia comienza con mostrar compasión por ellos mismos porque si no se cuidan a sí mismos, reducen su capacidad de cuidar a los demás. Optimizar la salud mental y física de los socorristas a través de una asistencia adecuada mejorará la calidad del servicio que brindan a sus comunidades.