Los accidentes de grúa son particularmente mortales en el norte de Texas

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Según una historia reciente en el Dallas Morning News, Texas lidera a la nación en accidentes mortales de grúas. Al menos ocho trabajadores han muerto en siete accidentes diferentes solo en el norte de Texas desde 2012. Además, al menos una grúa de alto perfil voló a lo largo de la Interestatal 30 en Arlington, cerrando la autopista durante horas. Afortunadamente, ningún miembro del público resultó herido en estos incidentes con grúas, pero no se equivocó al respecto: las cosas podrían haber sido mucho peores.

Accidentes como este son una sorpresa. Un operador debe utilizar una habilidad cuidadosa cuando para prevenir fallas catastróficas que pueden mutilar y matar. Texas nunca ha sido particularmente de mano dura en el desarrollo y aplicación de la capacitación en seguridad y los requisitos de licencia para los operadores de grúas. Otros estados han adoptado y aplicado los requisitos de licencia, pero en un estado de baja regulación como Texas, no se requiere licencia en todo el estado. La seguridad básica de la grúa se ha dejado en el operador y en la empresa que contrata al operador.

La frecuencia de los incidentes en el estado llamó la atención de OSHA, que se dirigió a Texas para inspecciones de grúas en un programa diseñado para reducir las lesiones graves y mortales de la grúa. Según un informe federal, la OSHA encontró que las lesiones relacionadas con el trabajo de los empleados pueden ser "mucho mayores" que incluso el mayor riesgo de lesiones reportadas por los empleadores. Durante 77 inspecciones que ocurrieron en la región que incluye Texas en 2017, se encontraron 65 violaciones, con la gran mayoría, el 71%, siendo violaciones graves, intencionales o repetidas.

La buena noticia es que el gobierno federal finalmente ha tomado medidas para garantizar una competencia mínima para los operadores de grúas. Desde diciembre de 2018, el gobierno federal requiere que los operadores aprueben la certificación antes de pilotar una grúa grande. El tiempo dirá cuán efectivo será este requisito mínimo de licencia. Sospecho que en una cultura en la que las violaciones graves, intencionales o repetidas no se tratan con la suficiente dureza, las demandas de los empleadores y los contratistas de gran altura tentarán a las empresas a cortar los rincones de seguridad por el bien de la eficiencia. Espero que me equivoque, pero temo que no lo estoy.

Si usted está cerca de una grúa grande, mantener un ojo especial en el cielo mientras está en la zona de peligro. Si trabaja alrededor de una grúa, insista en que el trabajo se haga bien. La vida que salvas podría ser la tuya.