Ejecutivo de Frisco Hospice admite una sobredosis de pacientes

Ejecutivo de Frisco Hospice Admite que los pacientes que sobredosifican 'aceleren sus muertes' y que se hagan más dinero

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Leí esta historia en un feed de noticias en el Dallas Morning News de la reportera del sistema de justicia Jennifer Emily la semana pasada y tuve que comentar sobre la historia. Esta historia fue reportada por primera vez en febrero de 2017 cuando individuos fueron acusados en el caso. Se habían devuelto las acusaciones penales contra los propietarios de uno de los mayores proveedores de hospicio en el norte de Texas, Novus Health Services y Optim Health Services Inc*., médicos asociados con las empresas y ejecutivos de las empresas por lo que equivale al fraude de Medicare. Más sorprendente es la longitud a la que los acusados supuestamente fueron a cometer el esquema de fraude de Medicare de $60 millones de dólares que puede haber incluido acelerar la muerte de residentes según un ejecutivo de la compañía que simplemente se declara culpable en el caso.

Una ejecutiva de la compañía, Melanie Murphy, se declara culpable del fraude de Medicare. Los registros judiciales alegan que el propietario de Novus realmente se apresuró o contribuyó a la muerte de pacientes tratados por Novus cuando se agotó la elegibilidad de Medicare de esos pacientes para cuidados paliativos mejorados. Si es cierto, es una bomba. En el derecho penal lo llaman asesinato o potencialmente múltiples asesinatos por dinero duro frío. El hecho de que este tipo de presuntas irregularidades fue descubierta en absoluto es probablemente un testimonio del sistema de justicia civil y un poco conocido de la ley federal anticorrupción que faculta a los fiscales federales.

Leyendo entre las líneas de las historias, parece un caso clásico de qui tam para descubrir las irregularidades de facturación iniciales y dejar de hacer cumplir la ley federal que la posible acción criminal estaba en marcha. La ley federal permite a una persona con conocimiento de un fraude en el gobierno federal, cualquier contratista gubernamental, incluido el contratista médico, hacer sonar el silbato sobre las irregularidades y en realidad recibir un porcentaje de la recuperación de vuelta al gobierno federal. Para calificar a la persona con conocimiento del fraude contrata a un abogado y presenta una demanda federal bajo sello, junto con evidencia que respalda la reclamación. La primera persona que presente la acción qui tam es elegible para la tarifa, siempre y cuando se cumplan todos los estrictos requisitos legales. A partir de entonces, la agencia federal de aplicación de la ley correspondiente, investiga el caso y el fiscal de los Estados Unidos decide si intervenir en el caso y cuándo intervenir. Con frecuencia, cuando se verifica la irregularidad, los casos penales siguen incluso antes de que se permita que la acción qui tam avance a un juicio civil. La persona que trae el caso qui tam tiene protección federal contra represalias por traer el caso también.

En mi firma podemos y hemos manejado acciones que han devuelto mucho dinero de los contribuyentes de las manos de criminales corporativos al gobierno federal. Sospecho, pero no sé con certeza, que una acción similar es la génesis de la investigación. Menciono esto porque muestra el valor del sistema de justicia civil al exponer las malas acciones a la luz del día en situaciones que los fiscales y las fuerzas del orden pueden no descubrir nunca sin abogados privados que actúen como abogados generales privados y expongan la conducta delictiva. Mientras que a muchos intereses corporativos les gusta demonizar a abogados privados por encomiar demandas contra empresas, este caso muestra exactamente por qué se necesita para mejorar la seguridad de los más vulnerables entre nosotros. Quienquiera que presentó este caso probablemente pensó que sólo estaban ensuciendo un fraude financiero. Al final puede haber expuesto el asesinato, puede haber evitado futuras lesiones o muerte a los ancianos, y ciertamente proporciona una lección objetiva para aquellos en la industria de cuidados paliativos no defraudar al gobierno y tratar a las personas al final de sus vidas con cuidado y dignidad.

Ha habido intentos en varias sesiones legislativas de adoptar una ley similar en nuestro estado cuando el estado es defraudado. Hasta ahora, los intentos no han ido a ningún lugar debido a la oposición empresarial. Podemos esperar que historias como esta muestren a los líderes de nuestro gran estado los beneficios para nuestros ciudadanos y para el estado de adoptar una ley similar qui tam.


* Inadvertidamente mal escrito el nombre de la empresa en la entrada original del blog y quería aclarar que la compañía criminalmente acusado fue Optim Health Services, Inc. y no Optum Health Services, Inc. que no ha sido acusado de ninguna irregularidad en este caso.