Las explosiones de gasoductos son prevenibles...la caída del suelo y la lluvia es inexcusable

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Hoy abrí mi periódico en los titulares de la página uno culpando a una reciente explosión de gasoducto que mató a una niña de 12 años bajo la lluvia y las condiciones del suelo en el norte de Texas. La misma historia continúa explicando que 2800 personas serán desplazadas, ya que Atmos reemplazará las líneas de gas sobre una gran área al norte de Love Field. Veo la muy cuidadosa mensajería de lo que parece ser una situación muy peligrosa que Atmos ha permitido afeitarse durante años.

Para empezar, las tuberías de gas, los accesorios y las válvulas tienen una esperanza de vida predeterminada después de lo cual, deben ser reemplazados. Además, la compañía de gas debe inspeccionar regularmente y constantemente las tuberías con todos los accesorios y reemplazar cualquier problema a medida que se descubren. Estas acciones se realizan porque los gasoductos son muy peligrosos y porque reemplazar e inspeccionar regularmente estas líneas es clave para evitar explosiones como la que ocurrió la semana pasada en Dallas. El hecho de que Atmos y la ciudad de Dallas requieran que 2800 hogares estén sin gasolina muestra que existe un problema mucho más grande y profundo que un solo mal funcionamiento mortal; muestra que toda la zona ha sido descuidada durante mucho tiempo causando que todos los oleoductos en una zona enorme deben ser reemplazados. Los primeros informes indican que los gasoductos de la zona son de acero, que deberían haber sido reemplazados por tuberías de plástico más flexibles hace años. Las tuberías de plástico flexibles se ajustan a los suelos de Texas cada vez más expandidos y encogimientos mucho mejor. El hecho de que no han sido reemplazados es revelador acerca de las deficiencias en el sistema de seguridad de Atmos para inspeccionar y reemplazar regularmente la infraestructura de acero que absolutamente se corroerá con el tiempo. Además, en áreas que se sabe que tienen un movimiento significativo del suelo, es común utilizar la arena como material de amortiguación para evitar que esas tuberías se muevan tanto. Si estas tuberías no estaban siendo inspeccionadas, Atmos sólo podría ser reactiva cuando se produce una ruptura en lugar de proactiva en hacer que todo el sistema de tuberías sea más seguro.

Todo esto me lleva de vuelta a la primera declaración, culpando a la explosión de un gasoducto en el suelo y la lluvia es inexcusable. Cuando escuché por primera vez a representantes de Atmos en las noticias que lo hacían anoche, me di cuenta de que estaba viendo en tiempo real la construcción de una defensa legal a las afirmaciones que seguramente serán presentadas por la familia de la joven que fue asesinada y por 2800 propietarios cuyas vidas se pondrán patas arriba durante los próximos meses. No nos culpes a nosotros, culpa de la lluvia... culpar a la tierra. Nuestras manos no deben tener la sangre de ese niño en ellas. No nos haga sin fiavenos financieramente por el daño que hemos causado.

No es noticia para Atmos que el suelo en Dallas se encoge y se agrieta a medida que se seca y se expande a medida que el subsuelo absorbe el agua. Es un hecho de la vida que Atmos debe planificar a medida que construye, inspecciona y reemplaza sus gasoductos. El suelo y sus propiedades estabaaquín antes de que Atmos o su predecesor optaran por instalar los gasoductos. Los sistemas de seguridad deben reflejar sobre el terreno la realidad de las condiciones que los oleoductos tendrán que soportar. Si las canalizaciones no pueden hacerlo, deben reemplazarse. Atmos, en la medida en que sus sistemas de seguridad permitieron tuberías de acero que sobrevivieron a su utilidad y no fueron reemplazadas como debería haber sido, usted creó una bomba de tiempo tictac. No era tanto una cuestión de si alguien sería herido o asesinado, sino de cuándo y quiénes todos serían heridos o asesinados. Las explosiones de gasoductos han destruido edificios comerciales, escuelas y otras grandes áreas donde se reúnen personas, así como viviendas unifamiliares. Este fracaso tenía el potencial de matar a docenas y docenas de personas inocentes. La zona de peligro expansivo de los oleoductos en toda el área que ahora se consideran peligrosas nos dice lo mal que podría haber sido la situación y el peligro que 2800 hogares en el área de Love Field han estado viviendo con durante años.

Sospecho que a medida que el tiempo y los litigios avancen veremos la deficiencia en los programas de seguridad puestos en exhibición mientras vemos que Atmos intenta usar el clima y el suelo para limitar su responsabilidad legal por matar a ese niño de 12 años. Espero que a través del litigio que seguramente se produzca, un jurado muestre a Atmos que hay un precio que pagar por el mantenimiento diferido que permite que existan condiciones mortales. Espero que todas las compañías de gas utilizaron la tragedia como una oportunidad para mejorar realmente la forma en que inspeccionan y reemplazan la infraestructura envejecida de los gasoductos. Nuestra seguridad depende de ello.